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L'epigenètica a la salut i a la malaltia

#DebateAmicsPaís con Manel Esteller

El pasado 13 de diciembre, la comisión Salud y Economía organizó el #debateAmicspaís 'La Epigenética en la salud y la enfermedad' con el Dr. Manel Esteller, director del programa de Epigenética y Biología del Cáncer en el IDIBELL, y director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras. El acto fue presentado por el Dr. Antoni Guerrero, presidente de la comisión. Durante casi dos horas, el investigador pionero en epigenética del cáncer nos ilustró, con un lenguaje cercano y comprensible, cómo gracias a la investigación se ha avanzado en el campo de la prevención y tratamiento de enfermedades como el cáner. Y aprovechó para reclamar un esfuerzo de toda la sociedad para mejorar en transferencia de conocimiento, ya que 'una sociedad no puede vivir del monocultivo del turismo'.

'La genética es un abecedario y la epigenética es la encargada de interpretarlo' explicó el Dr. Esteller. Para entenderlo mejor, el científico puso el ejemplo de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado genéticamente. Aunque el ADN de la oveja Dolly era exactamente igual que el de su madre, la oveja clonada al crecer sufrió artritis y diabetes. ¿Cómo podía ser que a pesar de tener la misma genética no sufrieran las mismas enfermedades? La respuesta es muy sencilla: 'fuimos buenos transfiriendo la genética pero no tuvimos en cuenta la epigenética' sentenció el investigador. El ejemplo de los gemelos monocigóticos también es muy ilustrativo. Aunque tienen el mismo ADN pueden ser diferentes y sufrir enfermedades diferentes porque la epigenética de cada individuo es diferente y depende del estilo de vida, los cambios hormonales, etc.

La epigenética, por tanto, es la encargada de regular la genética. En este sentido, el investigador explicó que modificando la epigenética se pueden fabricar todos los órganos del cuerpo a partir de células madre, ya que todos los órganos del cuerpo humano tienen el mismo ADN. Es la epigenética que regula qué genes se deben activar para que cada órgano funcione correctamente. Esto es muy interesante de aplicar en medicina regenerativa, para regenerar el tejido después de una quemadura grave, o para tratar pacientes que han sufrido un infarto y se les debe curar la herida del corazón.

En cuanto a la epigenética del cáncer, el Dr. Esteller expuso una serie de avances en el tratamiento de este tipo de enfermedad.

Actualmente, la investigación permite poder hacer un tratamiento personalizado en el 25% de los pacientes de cáncer. 'Hacemos un estudio de la huella epigenética del tumor para averiguar cuál es su punto débil y, entonces, se ataca en este punto mediante un fármaco específico'. Pero el cáncer es evolución y se adapta y crea resistencia a los fármacos. No obstante, apuntó Manel Esteller, cuando crea una resistencia deja descubierto otro punto débil que puede ser atacado con un otro fármaco. 'Esto nos permite ser optimistas y pensar que en un futuro el cáncer dejará de ser una enfermedad mortal y será una enfermedad crónica'.

Otro de los avances en el tratamiento del cáncer es la fotografía epigenómica del tumor en aquellos casos de metástasis de origen desconocido, con el fin de averiguar cuál es el cáncer primario y poder plantear un tratamiento más efectivo al paciente.

El Dr. Manel Esteller también habló de los avances científicos que se han producido en el campo de las enfermedades minoritarias. Las padecen sobretodo niñas que durante el embarazo desarrollan una enfermedad de inmunodeficiencia y falta de desarrollo del sistema nervioso. La epigenética está alterada y provoca un defecto neurológico. 'Gracias a la administración de algunos fármacos que modifican la epigenética, algunas células se despiertan y la sintomatología desaparece”.

También se ha descubierto que todas las demencias comparten un lenguaje epigenómico alterado común y, actualmente, se investigan tratamientos para combatir esta alteración epigenómica.

El debate-conferencia finalizó con una reivindicación por parte del investigador: 'En Cataluña falta transferencia de conocimiento, que la investigación llegue a la sociedad. Esta es una asignatura pendiente que debemos afrontar como sociedad'.

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