Historia

El origen de la Societat Econòmica Barcelonesa d’AMICS DEL PAÍS se remonta a la Real Cédula de Carlos III expedida en 1775 y que supuso la introducción en España de las Sociedades Económicas de Amigos del País. Amics del País inició la actividad en 1822 pero no fue hasta el 1834 que quedó definitivamente instaurada hasta la actualidad.

Durante el siglo XIX, fueron socios de la entidad muchas de las personalidades más destacadas de ese momento en Barcelona, como Fernando de Lesseps, Duran y Bas, el Doctor Robert y Laureano Figuerola, entre muchos otros.

Desde su creación, Amics del País ha tenido su sede en edificios nobles hoy desaparecidos para poder abrirla Via Laietana.En 1898, la sede social de la entidad se trasladó a una casa señorial situada en la calle San Severo y, actualmente, se encuentra localizada en un edificio emblemático del barrio barcelonés del Born, en la calle Basea, el cual fue adquirido el 1998 y reinaugurado el 23 de mayo de 2001 con motivo de su reforma y restauración.

Desde un principio, Amics del País desarrolló una importante actividad al servicio del progreso de la ciudad y del país, promoviendo los intereses económicos colectivos de Barcelona y su provincia y abarcando una gran diversidad de materias de interés ciudadano: implantación de instituciones culturales, artísticas y científicas, secciones de agricultura y minería, comisiones para la defensa de intereses económicos, beneficencia, exposiciones, etc. Siempre impulsó y patrocinó las iniciativas que redundasen en beneficio de la ciudad, ejerciendo una influencia a nivel social muy considerable y, a menudo, decisiva.

La higiene pública, la vivienda obrera, el desarrollo de la industria y la agricultura, la localización industrial y los transportes, la política fiscal, la formación de los obreros y de las mujeres, la enseñanza y las colonias escolares son cuestiones que ocuparon muchas horas de discusión y en las que la asociación Amics del País alcanzó logros muy notables. La finalidad de las actuaciones de la entidad en estos ámbitos era, en definitiva, armonizar intereses para evitar los conflictos entre clases y compaginar los intereses del beneficio empresarial y del trabajo manteniendo el orden social.

Amics del aPaís cumplió fielmente en la ciudad de Barcelona la gran misión de desarrollar e impulsar todo lo que significara progreso. Fue sobre todo durante el siglo XIX el núcleo potente de todas las fuerzas vivas de la ciudad. Expandió la cultura, impulsó las bellas artes, potenció el desarrollo industrial, fijó metas económicas, propuso criterios urbanísticos, estudió mejoras sanitarias, defendió propuestas de solución a problemas sociales con auténtica visión futurista y propuso ideas de renovación total de normas y principios.

En el ámbito de la cultura, la actuación de la entidad siempre ha sido especialmente intensa. Poco después de su creación, en 1835, fundó una escuela lancasteriana; ese mismo año instituyó una escuela nocturna para obreros; en 1836 gestionó la creación de una escuela para sordomudos y ciegos; en 1858la Juntade Damas sección femenina de la entidad, tenía a su cargo una escuela gratuita para chicas en la parroquia de San Francisco de Paula; en 1855, con el apoyo dela Diputación Provincial, trasladó a las Cortes un escrito solicitando la obligatoriedad de la primera enseñanza para ambos sexos; en 1866 creó las Escuelas Públicas Dominicales, en las que sólo se admitían alumnos de obreros; en 1870 fundóla Escuelade institutrices y otras Carreras parala Mujer; ese mismo año creóla Bibliotecapara Obreros que permanecía abierta durante horas no laborables; en 1893 creó las Colonias escolares para niños de ambos sexos; en 1906 inauguró las Bibliotecas Populares Escolares y la enseñanza de la taquigrafía y en 1942 restablecióla Cátedrade Derecho Marítimo en Barcelona.

En el ámbito cultural, también cabe destacar la celebración, desde el 1846, de varios certámenes en los que se premiaban obras de pintura y escultura, en los que participaron autores tan relevantes como Vayreda, Martí Alsina y Torrescasana.

En 1846, la inquietud que siempre ha tenido Amics del País a favor de todo aquello que representara progreso, la llevó a crear un fondo de protección para inventores, en el que se presentaron pequeños inventos que, si ofrecían garantías después ser estudiarlos profundamente, obtenían la protección requerida.

En cuanto al impulso económico de la sociedad que siempre ha perseguido la entidad, hay que destacar la formulación de estudios sobre diversos aspectos relevantes de la agricultura del país, el impulso para la creación de las cajas de ahorro (1835), de los Bancos hipotecarios (1852) y del Crédito Agrícola (1855), la elaboración de informes sobre las sociedades mercantiles, la desmonopolización del tabaco, los tratados comerciales con Francia e Inglaterra, las instalaciones comerciales, el comercio con Cuba y el fenómeno migratorio, entre muchos otros.

Más concretamente, en el ámbito de la agricultura, la entidad inició su actividad en 1835 con un serio y documentado estudio sobre el cultivo de la morera y los gusanos de seda y la abolición del monopolio de los Gremios de torcedores de seda, así como los inconvenientes del contrato 'en rabassa muerta'. En 1841 elaboró otro estudio sobre la aclimatación de la piña americana y, así sucesivamente, las Comisiones correspondientes emitieron sus acuerdos relacionados con la mejora del país.

En cuanto al impulso de las entidades crediticias, fundóla Cajade Ahorros de Barcelona y participó en la creación dela Cajade Pensiones parala Vejezy de Ahorros de Catalunya y Baleares, la fusión de las cuales dieron lugar ala Cajade Ahorros y Pensiones de Barcelona, 'la Caixa', actualmente CaixaBank.

Desde una perspectiva más social, la influencia de Amics del País en el ámbito ciudadano fue considerable. No resulta exagerado afirmar que todo lo que se hizo enla Barcelonadel siglo XIX y el primer tercio del XX llevó el sello de la iniciativa y la actuación dela Asociación. Unbuen ejemplo fue la defensa de los monumentos artísticos después de la revolución de 1835 y, ese mismo año, la creación de un Archivo Central de Escrituras Notariales y Judiciales con el fin de proteger las joyas documentales, la conservación de las cuales nadie hasta entonces había asumido.

La contribución al restablecimiento en Barcelona dela Universidad, que Felipe V había trasladado a Cervera, y que se concretó en 1852; la demolición de las murallas de Barcelona en 1854; la inauguración del ferrocarril de Mataró; el interés por la higiene pública; la construcción de jardines en la antigua ciudadela; las obras del puerto y los trabajos para la restauración dela Abadíade Montserrat fueron otras muestras destacables de la iniciativa y la actuación de nuestra entidad durante el siglo XIX.

Amics del País se puede considerar precursora de la sensibilización hacia el movimiento obrero de nuestro país, dando orientaciones y consejos encaminados a conseguir una mejor comprensión entre obreros y patrones, una mejora del nivel de vida y una más completa formación profesional. En este sentido, se creó un premio que consistía en una casa para jornaleros y se reglamentaron las viviendas para los obreros como venta en 1874; se estudió un sistema de redención de penas por trabajo, dado el lamentable estado de las cárceles, fundando el Patronato por los ex-prisioneros en 1859; se propuso la creación de una 'Sociedad de protección para mujeres operarias'; en 1864 se instó a la prohibición del trabajo infantil; y en 1861 se creó la primera guardería.

Para la historia siempre quedará un valioso Archivo que posee la entidad donde se guarda el testimonio documental de las actividades desplegadas por la entidad durante los casi dos siglos de su existencia, convirtiéndose en un fondo de gran interés para el estudio del desarrollo industrial y económico dela Barcelona del siglo XIX y XX.

Como precursora de los concursos literarios y científicos, permanecen inéditos en el archivo trabajos de investigación sobre temas históricos, literarios, médicos, ciencias exactas, química y un largo etcétera, que de forma prácticamente profética tratan problemas que aún hoy en día no han perdido su vigencia

Por último, un repaso por la dilatada historia de la entidad no podía pasar por alto la organización anual del concurso de premios a la Virtudy al Mérito que, exceptuando la guerra civil, se convocaron desde 1856 hasta 2012, momento en el que la entidad los redefinió adaptándose a las especificidades actuales de la sociedad, creando las Becas de Movilidad para la Investigación.

Amigos del País ha sido siempre fiel a su compromiso con la sociedad, promoviendo con ilusión y tenacidad su progreso y, en definitiva, dando satisfacción a sus fines estatutarios de carácter cívico, cultural, de promoción de los valores constitucionales y de fomento a la economía social, que son los que motivaron su creación y los que han permitido su existencia hasta nuestros días, en lo que ha sido un servicio incondicional a la ciudadanía que deseamos que se prolongue hasta que la sociedad así lo necesite.

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