Publicacions d'Amics del País

Xarxes, comunicació i transferència d´informació: un negoci?

Cap a on va la televisió digital? Quins són els seus problemes tant tècnics com comercials? Hi ha solucions? Quines?

Los recientes avances en la televisión digital (terrestre y satélite) son una muestra de la configuración de los sistemas de información que se requerirán en un futuro cercano: información multimedia interactiva y a la carta.

La comunicación bidireccional es uno de los grandes problemas al cual se enfrenta la televisión interactiva por satélite (ITV) en la actualidad. Si bien la ITV ha iniciado una amplia expansión, la tecnología que la acompaña tiene sus limitaciones.

En este aspecto es importante tener en cuenta que el concepto de usuario evoluciona de un espectador pasivo a un espectador totalmente participativo (puede ser este el motivo del fracaso de alguna experiencia local?). Eso implica no sólo que los contenidos puedan llegar al espectador sino que éste deberá poder comunicarse frecuentemente con el emisor de la señal. La tecnología de cable es la que puede dar solución a los problemas que presenta la ITV actualmente integrando servicios interactivos tales como teléfono, Internet y televisión.

En la actualidad existen diferentes posibilidades, si bien no con la calidad deseada, en Internet. Pero el ancho de banda determina la calidad de la reproducción de los contenidos multimedia (continuidad, calidad de imagen y sonido, accesibilidad, ...). La evolución de la ITV y el futuro apuntan a su integración con Internet y su transformación en Video-On-Demand (VOD).

Los servicios de VOD no sólo permiten que la ITV e Internet vaya juntas (sin necesidad del satélite) sino abriendo un amplio espectro de posibilidades al usuario destacando entre ellos la posibilidad de cine en casa que es uno de los puntos clave de la ITV en la actualidad. En el sistema VOD el usuario determinar que contenido quiere visualizar y cuando quiere hacerlo. Pero además puede acceder a un conjunto de opciones más avanzadas que las que presenta un VCR (FF, FR, pausa de tiempo indeterminado, GoTo, Velocidad de reproducción, frame-a-frame, cambio de idioma, marcas, ...).

El VOD se presenta como un elemento clave ya que no sólo permitirá visualizar películas, sino cualquier contenido multimedia permitiendo grabar parte de los contenidos en cualquier tipo de soporte y visualizarlos más tarde sin necesidad de tener un VCR conectado. Un aspecto fundamental que debe superar el VOD es la comunicación entre usuario y servidor.

Las dos grandes apuestas de la tecnología actual es el cable y DSL, pero ello significa que los operadores de telefonía deben actualizar las centrales para que puedan ofrecer una comunicación con un ancho de banda aceptable para estos servicios (algunas operadoras ya se han puesto en marcha (¿?) como imagenio.

¿Cuáles son las tendencias en este sentido para por las diferentes cantidades de información que pueda transmitir el sistema? ITV VOD y Enterprise VOD. En el primero de ellos las características están basadas en el envío de un conjunto pequeño de vídeos (centenar en el rango de 30’ a 2 horas) almacenados en dispositivos magnéticos a un conjunto grande usuarios (miles) con alta calidad de vídeo, baja latencia del canal de comunicaciones y costo muy bajo por paquete enviado. Un sistema de cine a la carta es representativo de este tipo de VOD.

En los segundos se debe enviar una gran cantidad de vídeos (miles en el rango de 2’ a horas) a un número muy pequeño de usuarios (centenas) con alta calidad de vídeo y bajo tiempo de acceso. En este caso la baja latencia del canal no representa una gran problema ya que los usuarios son menos sensibles al costo de paquete enviado. Debido a la gran cantidad de vídeos este sistema necesita el soporte de un almacenamiento terciario que se activa en el momento que el vídeo es requerido. Una librería digital es un ejemplo de estos sistemas.

Del Negocio:

La idea de las redes compartidas y que la información que transita por ellas no es lo que las grandes operadoras telefónicas desean, comienza a ser más que una molestia (para ellas por supuesto...).

La idea de Internet cambió el preconcepto de las telefónicas de la creación de SuperAutopistas de la información con acceso y gestión exclusiva por su parte, luego con la idea de la VozIP las llamadas internacionales dejan de ser ese elemento de clase e ingresos abultados. Por último llega la desgracia de las redes inalámbricas (WiFi Nets) que comienza a quitar aliento a la Tercera Generación de móviles durante el largo embarazo (antes de nacer) -por lo menos en nuestro país- y reemplazando el antiguo cable de cobre en los accesos a los particulares. ¿Qué será de tantas industrias de los servicios de la comunicación sin larga distancia, sin cuota de línea básica y sin el móvil?

La revista Forbes en su artículo Into Thin Air (interesante también “Is TV Next?”) no auguran un futuro muy floreciente a las popularmente llamadas “telecos”.

Grandes amenazas y batallas legales (supervivencia?) intentan detener el avance de la tecnología inalámbrica lo cual se vaticina como imparable por dos razones de peso: coste y conveniencia.

Y de aquí a las redes enmeshed (ver artículo Wireless Mesh Networking) que vaticina la desaparición de los mercados no solo de acceso a Internet sino de telefonía local y móvil. En estas redes cada conexión se comparte y cada ordenador actúa como nodo recogiendo información y reenviándola a otros nodos activos (actúa como un router).

Con ello y un número mínimo de nodos las llamadas locales serían historia a igual que los cables y las telecos.

Cual es el problema potencial: falta de legislación. Si esto se transforma en una realidad la reconversión sería traumática: las telecos se transformarían en proveedores de acceso (mayorista?) a Internet y en competir con servicios de valor añadido a precios muy bajos y con estrechos márgenes de beneficio.

Existen ya muchas empresas haciendo instalaciones WiFi para llamadas internas en un edificio, un polígono industrial o un hospital. Un servicio barato de implantar, simple de mantener y con costos extraordinariamente bajos donde solo se necesita un “tubo” de salida a Internet para satisfacer sus necesidades de comunicaciones. Fantástico!!

Por otro lado miremos a una industria reducir en 105 o 106 su tamaño y poder, no es de extrañar que apelen a toda su retórica legal... Es importante en este paso los órganos de gobierno para que adecuen la legislación vigente y podamos apreciar de verdad una competencia real en el mundo de las telecomunicaciones...

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